Jury

Looking forward to the agony of choice: An eight-member jury chaired by Professor Christine Volkmann, holder of the chair in Business Creation and Economic Development at the University of Wuppertal, sifts through all the submissions, decides on ten nominees and determines the winners of the 2021 GRÜNDERPREIS NRW.

Criteria include the following

  • commercial success
  • the number of jobs created
  • the creativity of the business idea
  • the compatibility of family life and work commitments
  • the acceptance of environmental responsibility and social commitment

Members:

Prof. Dr. Christine K. Volkmann

Christine K. Volkmann
Photo © Özlem Eryigit

  • University of Wuppertal
  • Holder of the UNESCO chair in Entrepreneurship and Intercultural Management
  • Holder of the chair in Business Creation and Economic Development
  • Chairman of the Board of the Jackstädt Centre for Entrepreneurship and Innovation Research
NRW has unique entrepreneurial potential worldwide. To create businesses and thus make a fundamental contribution to the sustainable development of society: That is the central intention of the GRÜNDERPREIS NRW. We are looking forward to innovative start-ups again this year.
Prof. Dr. Christine K. Volkmann

Daniel Bartel

Daniel Bartel
Photo © Daniel Bartel

  • Cultivator of good ideas, social entrepreneur & innovation nerd at MAK3it GmbH
  • Regional spokesperson in Düsseldorf for the Federal Association of German Start-Ups (BVDS e.V.)
  • NRW’s state representative for Social Entrepreneurship Network Germany (SEND e.V.)
  • Member of the board NRWalley e.V.
The GRÜNDERPREIS NRW emboldens courageous entrepreneurs! These pioneers are creating innovations and the jobs of the future. As a juror, I focus on sustainable and responsible business models.
Daniel Bartel

Claudia Brendt

Claudia Brendt
Photo © Lokomotiv

Director of the Rhineland division of the funding advisory organisation NRW.BANK

As a banker, I look at the profitability and earning power of the company. We have already discovered seven model companies through the GRÜNDERPREIS NRW, all of which are examples of successful start-ups. We want to build on this and also give this year's winners a stage on which they can attract a lot of attention.
Claudia Brendt

Thomas Grigutsch

  

Thomas Grigutsch
Bild © Thomas Grigutsch

  • Stellv. Hauptgeschäftsführer der Bergischen IHK
  • Stellv. fachpolitischer Sprecher für Existenzgründung und Unternehmensförderung der IHKs in NRW
Menschen, die ein Unternehmen gründen, gehen ein Risiko ein. Sie bekommen dafür die großartige Chance, sich zu verwirklichen, die eigenen Ideen umzusetzen und einfach zu zeigen, was sie ‚drauf haben‘. Der GRÜNDERPREIS NRW 2021 belohnt den Mut der Gründerinnen und Gründer und stellt sie als Vorbilder heraus. Gerade diese Vorbilder sind wichtig, um noch mehr Menschen zu motivieren, den Weg in die Selbstständigkeit zu wagen.
Thomas Grigutsch

Birgit Neyer

Birgit Neyer
Photo © Birgit Neyer

  • Member of the VWE board (Association of Economic Support and Development Agencies in North Rhine-Westphalia)
  • Director of the Economic Support and Development Agency in Steinfurt District (WESt mbH)
  • Experienced start-up consultant and mentor
  • Personal experience of start-ups and self-employment
The GRÜNDERPREIS NRW shines a light on the variety of innovative ideas and the diversity of the many start-up founders in North Rhine-Westphalia. These courageous people make their dreams come true and are shaping the world of tomorrow. The inspire others to realise their potential. That's great!
Birgit Neyer

Martin Plutz

  

Martin Plutz
Bild © MWIDE

  • Gründer & Geschäftsführer der oculavis GmbH
  • Gewinner des NRW Gründerpreises 2020 und vieler anderer Preise
  • Startup Mentor bei der RWTH Innovation GmbH
  • Fraunhofer Alumni
Der Gewinn des GRÜNDERPREIS NRW 2020 hat durch seine mediale Aufmerksamkeit unser Netzwerk enorm vergrößert. Ich freue mich darauf, dieses Jahr als Juror mit dabei zu sein und meine Erfahrungen als Gründer einzubringen.
Martin Plutz

Dr. Meike Rabanus

Meike Rabanus
Photo © Dr. Meike Rabanus

  • Head of the Department of Company Start-Ups, STARTERCENTER NRW
  • Ministry of Economic Affairs, Innovation, Digitization and Energy for the state of North Rhine-Westphalia
The GRÜNDERPREIS NRW is one of the most lucrative competitions nationwide. It also offers a great stage for entrepreneurs and shows how diverse and lively the entrepreneurial scene in North Rhine-Westphalia is.
Dr. Meike Rabanus

Kristina Pelz

  

Kristina Pelz
Bild © Freistil Fotografie

  • Abteilungsleiterin der kfm. Unternehmensberatung der Handwerkskammer Düsseldorf
Nachfolgerinnen und Nachfolger verschaffen etablierten Unternehmen eine Zukunftsperspektive. Sie beweisen so Mut und bringen frische Ideen ein – ähnlich wie bei einer Neugründung. Deshalb ist es konsequent, dass auch erfolgreiche Nachfolgen beim GRÜNDERPREIS NRW 2021 eine Chance auf den Gewinn haben.
Kristina Pelz